身長が伸びる仕組みを知ろう

 

身長を伸ばしたい人にとって、まず知ってほしいのが、身長が伸びるメカニズムです。今回は身長がどのような仕組みで伸びるのか紹介します。身長を伸ばすと謳っている情報はいろいろありますが、身長を伸ばす方法は年齢別でも異なります。背が低くて悩んでいるあなたも身長を伸ばす対策を試す前に、まずメカニズムから知ってみてはいかがでしょうか。

 

身長はどのように伸びていく?

 

レントゲン

 

身長が伸びるとき、体の中ではどのような変化が起こっているのでしょうか?身長が伸びるとき、着目したいのが骨の成長です。背が伸びるということは、骨が長くなり、骨格全体が大きくなることを意味します。「骨が長くなる」とは具体的どのようなことか見ていきましょう。

 

固い骨がどのように伸びるのか気になりますよね。骨の両端部分には、「骨端線」と呼ばれる軟骨組織があります。この軟骨組織が増殖することで、骨が長くなり、骨格が大きくなったり、身長が伸びます。軟骨組織である骨端線はレントゲンで見ると、薄く写る特徴があります。

 

特に年齢が低いほど、骨が未成熟であるため、骨端部分が骨と骨の間のすき間として多く確認できます。骨端線は骨の成長とともに、そのすき間が狭くなり、最後には閉じてしまいます。そのため、成人になると、レントゲン上では、骨端線跡として確認することできます。骨端線がいったん閉じると、骨を長くするという点では、身長を伸ばすことが難しくなります

 

知っておきたい!骨の仕組み

 

骨の仕組み

骨は体の骨格を構成しているだけでなく、カルシウムの貯蔵庫でもあります。

 

骨の内部では、毎日「骨芽細胞」と呼ばれる骨を作る細胞と、「破骨細胞」と呼ばれる骨を破壊する細胞の働きで、骨が破壊され体内に必要なカルシウムを供給したり、新しい骨へと生まれ変わっています。

 

成人の骨でも、3年で新しい骨に生まれ変わるとされています。若い年代では、骨芽細胞の働きが優位になっているので、身長は伸びやすく、逆に高齢になると、破骨細胞が優位になることで、骨粗鬆症などの問題が起こりやすくなります。

 

骨端線には3つのホルモンが関わっている

 

体から分泌されるホルモンの中には、骨の成長に関わる骨端線に作用するものがあり、以下に挙げていきます。

 

  • 成長ホルモン

骨端線の増殖には成長ホルモンが関わっています。成長ホルモンが分泌されると、肝臓で「ソフトメジンC」と呼ばれるホルモンが作られ、各器官の成長を促します。骨の成長においては、骨端部を刺激することで、骨の成長を促進させる働きがあります。成長ホルモンが分泌過剰では、肥大症や末端肥大症の原因に、反対に、成長ホルモンの分泌低下では低身長の原因になります。

 

  • 甲状腺ホルモン

成長ホルモンだけでなく、背を伸ばすのに注目したいのが甲状腺ホルモンです。甲状腺ホルモンは、喉のあたりの甲状腺と呼ばれる器官から分泌されるホルモンで、体の代謝に関わるホルモンです。成長ホルモンが正常に分泌されていても、何らかの原因で甲状腺ホルモンが分泌に異常があれば、体の成長がスムーズに行きません。

 

また、甲状腺からは、カルシウムの代謝に関わる「カルシトニン」というホルモンが分泌されており、やはり骨を長くするのに必要なホルモンです。先に説明した成長ホルモンや甲状腺ホルモンの分泌を促す刺激ホルモンは、脳下垂体から分泌されるので、脳下垂体に異常がある場合は、2つのホルモンの分泌がきちんとされない場合があります。

 

  • 女性ホルモン

これまで、身長を伸ばすのに関わるホルモンを挙げましたが、今度は身長の伸びを止めるホルモンについて説明します。身長が伸びを止めるホルモンには、女性ホルモンがあります。一見、女性ホルモンは、女性の体のみから分泌されていると思う人もいるかもしれません。実は、女性の体から男性ホルモンが分泌されているのと同様に、男性の体からも女性ホルモンは分泌されています。ちなみに、どちらのホルモンが優位かは、性別によって異なります。

 

第二次成長期なり、女性では体内で女性ホルモンが分泌され、人間の体は縦方向への成長が止まり、今度は骨をはじめとする体の各部分を成熟させるようになります。女性ホルモンの影響で、骨端線は次第に閉じていくので、骨の成長はゆるやかになり、個人差がありますが、成人になると骨の成長は完全に止まるようになります。

 

女性ホルモンが多く分泌される女性では、骨の成長ピークは女性が10〜11歳男性が13〜17歳となっています。小学生高学年になると、女の子が、男の子より平均身長が高くなったりするのはこのためですね。また、性成熟が少し早めだったり、初潮年齢が早い女の子では、成長期に思うように身長が伸びずに、背が低めになってしまう子が多くなるケースもあります。骨の成長を利用して身長を伸ばすには、思春期までにしっかり骨を長くする対策をすることが大切となります。

 

結論

 

身長を伸ばすメカニズムは、骨端部分の軟骨組織が増殖することで、骨自体が伸びることで起こります。骨端線の増殖にはいくつかのホルモンが関わっており、成長ホルモンなど必要な身長の伸びに関わるホルモンがしっかり分泌されるような生活習慣を過ごしたいですね。

 

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